Een maatje naast de mantelzorger

Koning Willem-Alexander was vorige week op werkbezoek bij Vriendendienst ”Samen Sterk” in Zeist. Als je zorgt voor een familielid of vriend met een psychiatrisch probleem, dan is het fijn als een vrijwilliger sociale activiteiten onderneemt met jouw familielid of vriend. In Zeist is de Vriendendienst een groot succes.

.

Koning Willem-Alexander was vorige week op werkbezoek bij Vriendendienst ”Samen Sterk” in Zeist. Als je zorgt voor een familielid of vriend met een psychiatrisch probleem, dan is het fijn als een vrijwilliger sociale activiteiten onderneemt met jouw familielid of vriend. In Zeist is de Vriendendienst een groot succes.

In 2007 reikte de Koning een Appeltje van Oranje uit aan de Vriendendienst. Tijd voor een nadere kennismaking met de maatjes en de deelnemers. Daarom vereerde Koning Willem-Alexander op vrijdag 14 maart de Vriendendienst met een bezoek. De vriendendienst brengt mensen met een psychiatrische achtergrond in contact met vrijwilligers, met als doel samen iets te ondernemen. Ze gaan bijvoorbeeld een kopje koffie drinken, samen naar de film of een keer uit eten. Tijdens zijn bezoek sprak de Koning met diverse vertegenwoordigers van de Vriendendienst en met deelnemers en vrijwilligers.

Dex, een van de deelnemers, vertelt: “Ik zat veel thuis en dacht veel na. Ik had zoals ze dat noemen een zwarte zonnebril op. Sinds ik Ties heb leren kennen voel ik me zekerder.” Ties, die als vrijwilliger aan Dex is gekoppeld, vult aan: “Het voelt als vrienden. We hebben veel gesprekken, gaan de natuur in en doen leuke dingen samen. Dat doen we nu al twee jaar.”

De Vriendendienst is een groot succes. “Toch hebben we gemiddeld 120 mensen op de wachtlijst staan. We zijn altijd op zoek naar meer vrijwilligers,” geeft Klaas van Twillert, coördinator bij de Vriendendienst, aan. “Dus als u nog een gaatje heeft?”, grapt hij naar de Koning.

De Vriendendienst is in 1997 gestart. In 2013 waren 63 koppelingen actief. Er zijn 180 ingeschreven deelnemers en 52 vrijwilligers. Naast het maatjescontact organiseert de wandelclub van de Vriendendienst regelmatig wandelingen onder begeleiding.